Po strogoj definiciji, Cal quarterback Zach Maynard i široki primač Keenan Allen su polubraća. Ali ne koriste rječnik kako bi definirali svoj odnos.



Maynard i Allen smatraju da je uvredljivo kada se ne nazivaju punopravnom braćom. Odrasli su u istoj kući i oboje ih je odgojio Maynardov biološki otac, Scott Lang. Izuzetno su bliski.

Zajedno smo rasli cijeli život, rekao je Maynard. Nikada nismo bili poznati kao polubraća. ne sviđa mi se. Meni se to ne čini u redu.





Maynard i Allen uspostavili su svoju vezu kao djeca u Greensborou, N.C., a donijeli su je sa sobom na Berkeley kako bi igrali sveučilišni nogomet. Maynard, juniorski transfer iz Buffala, u prvoj je godini kao Calov starter. Allen, student druge godine, smatra se jednim od najboljih mladih primača u zemlji.

Zajedno igraju nogomet otkad je Allen imao 6, a Maynard 9 godina. Pomogli su Grimsley High do drugog kruga doigravanja države u uzastopnim sezonama. A sada se nadaju da će iskoristiti svoj jak odnos beka i primača kako bi se Calov program vratio na pravi put nakon prve sezone poraza u devet godina.



Oni jednostavno imaju tu neizrečenu kemiju, rekao je Eric Kiesau, trener primatelja Cal i koordinator igre dodavanja. To je neka vrsta jedinstvenog dogovora. Igrali su park nogomet kad su bili (mladi), a sada su svi odrasli i opet to rade. I još su djeca. Smiju se i dobro se zabavljaju kad to rade.

Otkako se Maynard pridružio Calovom programu u proljeće, on i Allen razgovarali su o kemiji na terenu koju su imali tijekom godina. Zbog razlike u godinama, obično nisu bili u istoj momčadi u omladinskom nogometu. Ali Allen je postao Maynardova omiljena meta u Grimsleyju. A to ne uzima u obzir brojne nogometne utakmice koje su igrali u kući njihove bake. Rođaci, prijatelji i drugi iz susjedstva učinili bi da je nogomet svakodnevica u velikom dijelu svog djetinjstva.



Moja mama bi radila, a baka bi nas pokupila iz škole, a mi bismo išli kod nje i igrali se najduže, rekao je Maynard. Svirali smo svaki dan. Bilo je to dobro vrijeme.

Maynard i Allen konačno su uspjeli pokazati svoju vezu na terenu u subotu protiv Fresno Statea. U Calovom drugom posjedu u igri, Maynard je bacio dubinsku loptu Allenu u dvostrukom pokrivanju, stavljajući je točno na mjesto gdje je Allen mogao skočiti i uhvatiti je.



Kiesau je rekao da je u čitanju Maynard trebao baciti na širokog primača Marvina Jonesa, ali Maynard je točno znao gdje bi Allen mogao otići i uzeti ga.

Samo je to bacio nadajući se da ću napraviti veliku predstavu, a ja jesam, rekao je Allen. Bilo je jako zabavno. To me malo podsjetilo na srednju školu, pogotovo kad smo bili vani tijekom zagrijavanja. Vratio je puno uspomena.



Prvi put su zajedno igrali u Pop Warner timu kada je Maynard imao 9, a Allen 6 godina. Tada je Maynard počeo igrati quarterbacka.

Nisam znao da imam takvu ruku, rekao je Maynard.

U toj prvoj zajedničkoj igri bilo je prilično jasno da je Alen premalen. Kaciga mu je bila prevelika za glavu, a u jednom trenutku mu se remen za bradu zapeo ispod brade i plačući je došao do bočne linije. Lang ga je pitao želi li izaći iz igre, a on je odmahnuo glavom ne, dok mu je kaciga ljuljala naprijed-natrag.

Nije bilo boljeg pokazatelja njihove veze nego kada je Allen otišao iz Alabame kako bi slijedio Maynarda na fakultet. Alabama je izlazila s nacionalnog prvenstva, ali kada je Maynard odlučio prijeći iz Buffala, Allen mu je rekao da će ići gdje god Maynard odabere.

Pomislio sam: ‘Opa, napustit ćeš momčad broj 1 i igrati sa mnom?’, rekao je Maynard. Pitao sam ga nekoliko puta je li siguran.

Ako je njihova prva zajednička utakmica na fakultetu pokazatelj, Cal bi mogao imati popriličan tandem pas-uhvati u sljedeće dvije sezone. Allen je predvodio Medvjede s osam hvatanja za 112 jardi u njihovoj pobjedi nad Fresno Stateom rezultatom 36-21.

Bilo je nekako nadrealno, pomalo je teško povjerovati da se to događa, rekla je njihova majka Doris Lang o subotnjoj utakmici. To vas vraća malo unatrag. Razmišljate o svom teškom radu koji su uložili, i nikada ne mislite da ćete doći do danas, ali ovdje ste.