Kosti mladog kolumbijskog mamuta iz ledenog doba pronađene su u polju u blizini Castrovillea, što je prvo otkriće te vrste u okrugu Monterey.



Ostaci su otkriveni opremom za zemljane radove u prosincu, rekao je Mark Hylkema, arheolog okruga Santa Cruz iz državnog odjela za parkove.

Točna lokacija nalaza čuva se u tajnosti kako bi se lovci suvenira odvratili od oštećenja, pljačke ili kontaminacije mjesta.





Hylkema se specijalizirao za proučavanje indijanske kulture na središnjoj obali.

On preporuča da se izvrši kontrolirano iskapanje mjesta s posebnim ciljem traženja dokaza o arhaičnom klanju ili spaljivanju Indijanaca u slučaju da je stvorenje nalik slonu srušeno od strane lovaca iz ledenog doba.



Operater opreme, Martin Jefferson, krčio je zemlju kako bi proširio polje za poljoprivrednu obradu kada je njegova oštrica traktora zagrebla o nešto što se činilo kao velika kljova, rekao je Hylkema, i prepoznao kosti kao slične mamutovim.

Drugi fragmenti kosti i bjelokosti uključivali su veliki zub nalik kutnjaku koji je Jefferson izvadio iz gline, rekao je Hylkema, a zatim je obavijestio vlasnike posjeda koji su nazvali rendžera državnih parkova Nel Lyons, koji su zauzvrat prijavili nalaz Hylkemi.



Hylkema je, zajedno s terenskim asistentima Dawn Johnson i Jorgeom Aguilarom, posjetio mjesto 14. prosinca i pronašao još ostataka. Hylkema je opisao zube, kljove i kosti kao još uvijek porozne iu dobrom stanju.

Zabilježene su tri vrste stanja kostiju, izvijestio je Hylkema. Fragmenti kljove od slonovače, ulomci kostiju pravilnog izgleda i neki koji su bili promijenjeni kao pougljeni ili litificirani.



Ako su kosti ugljenisane, rekao je, to bi moglo ukazivati ​​na ljudsku povezanost s ostacima. Neki fragmenti kostiju uzeti su za radiometrijske pretrage kako bi se utvrdilo koliko su stari.

Drevni Indijanci imali su specijalizirane alate - teška koplja s vrhom s vrhovima dizajniranim da probiju i iskrvare velike sisavce - i pronalazak takvog artefakta ukazivalo bi da je mamut iz Castrovillea lovljen i ubijen radi hrane. Do sada, rekao je, na tom mjestu nisu pronađeni ljudski artefakti.



Razina tla i sastav u kojem su pronađeni ukazuju na to da je mamut uginuo prije 10.000 do 25.000 godina, rekao je Hylkema.

Mnogi takvi nalazi otkriveni su na poljoprivrednom zemljištu u privatnom vlasništvu tijekom obrade tla, rekao je, a arheolozi ovise o velikodušnosti i gostoprimstvu farmera za pristup nalazištima.

Mamuti su lutali Sjevernom Amerikom više od milijun godina i izumrli prije oko 10.000 godina, rekao je Hylkema, otprilike u vrijeme kada su prvi ljudi počeli naseljavati kontinent.

U međuvremenu, rekao je, misterij je veći od stvarnosti na mjestu. Ne vidi se kompletan kostur, samo razbacani komadi kostiju, zuba i kljove. Iskopavanje je nefinancijski, volonterski poduhvat u jednoj od najizazovnijih ekspedicija koje sam ikada napravio, zbog logistike i apsolutno groznog vremena.

Vlasnici posjeda žele obaviti proljetnu sadnju, a on i njegov tim, rekao je Hylkema, utrkuju se s ciljem do sljedećeg mjeseca.

Prirodoslovni muzej Pacific Grove među svojim eksponatima ima zube i kljove mamuta, rekla je izvršna direktorica muzeja Lori Mannell.

Otkriće Castrovillea je vrlo uzbudljivo, rekla je. Postoji potencijal za lijepo regionalno otkriće. Gdje nađete jedan fosil, možete pronaći više.

Ona i Hylkema rekli su da muzej nije sudjelovao u otkriću, ali, rekao je Mannell, voljeli bismo se uključiti.

Kevina Howea možete dobiti na 646-4416 ili khowe@montereyherald.com .