Mike Mills nije bio raspoložen glumiti gataru.



Basist-vokal R.E.M. bio je upitan misli li da će njegov revolucionarni bend i dalje postojati za 10 godina i njegov je odgovor bio sve samo ne uvjerljiv.

Ne mogu predvidjeti tako daleko u budućnosti, rekao mi je u intervjuu 2008. godine. Znam da imamo još jedan rekord u sebi. Nakon toga, samo ćemo morati pričekati i vidjeti.





Čekanje je gotovo.

R.E.M. objavio je u srijedu na svojoj web stranici da se raspada, stavljajući točku na izvanrednu 31-godišnju karijeru s 15 albuma koja je učinila mnogo da se alt-rock uspostavi kao mainstream snaga i učini komercijalni svijet sigurnim za takve grupe kao što su Radiohead, Arcade Vatra i bezbroj drugih.



Jedan mudar čovjek je jednom rekao da je vještina sudjelovanja na zabavi znati kada je vrijeme za odlazak, R.E.M. rekao je pjevač Michael Stipe u izjavi benda. Zajedno smo izgradili nešto izvanredno. Napravili smo ovu stvar. A sada ćemo se udaljiti od toga.

Međutim, ne odlazi bilo koji bend. Odlazak R.E.M.-a u mirovinu znači da je vrijeme da službeno priznamo grupu Athens, Ga., ono što je bila: najveći američki rock bend svih vremena.



Ne slažete se s tom ocjenom? Navedite jednu bolju.

Druge američke grupe — i tu govorim o bendovima, a ne solo umjetnicima poput Brucea Springsteena ili Boba Dylana — postigle su slične razine priznanja kritike (Nirvana, The Pixies) ili veće komercijalne rezultate (The Eagles, Aerosmith). Ostali glumci su briljirali na live pozornici (Grateful Dead, Earth, Wind & Fire) iu studiju (The Supremes, Beach Boys, The Temptations). A nekolicina je bila jednako utjecajna (Velvet Underground, Ramones).



Ali niti jedan od tih bendova nije postigao sve te stvari tijekom više desetljeća dok je duboko dirnuo toliko različitih vrsta slušatelja.

Ono što je dodatno odlikovalo R.E.M. bio da je sve to ostvario kao pravi kolektiv. Nije jedan tip vodio predstavu, a drugi vukli konopac - što je standardna operativna procedura u rock 'n' rollu. Bio je to neobičan slučaj kada su glazbenici - Mills, gitarist rođen u Berkeleyju Peter Buck i, neko vrijeme, bubnjar Bill Berry - prvo odredili smjer, a zatim je tekstopisac (Stipe) uskladio njegove riječi s glazbom.



I kakva je to bila utakmica, jer je bend koji je nastao 1980. brzo postao indie-rock senzacija i prodao 85 milijuna ploča diljem svijeta.

Stipe je bio maestralan u slikanju dirljivih slika u svojim poetskim, egzotičnim tekstovima. Njegov vokal mogao bi se uzdizati s najboljim - slušati Fall On Me, Everybody Hurts, Man on the Moon ili bilo koji broj najboljih pjesama benda - pogotovo kad ih prate Millsove harmonije. Buck je rijetko bio blistav na gitari, ali je crpio iz naizgled beskrajne vrećice neobično nezaboravnih lizalica.

Zatim je tu bio Berry, koji je napustio bend 1997., dvije godine nakon što je pretrpio moždanu aneurizme na pozornici u Švicarskoj, za kojeg se najbolje govorilo da je izvodio ritmove Zlatokosa: nikad premekano, nikad prejako, uvijek točno.

Bend nikada ne bi službeno zamijenio Berryja, umjesto toga odlučio je koristiti najamnike iu studiju i na turneji. To mi se uvijek činilo pravom odlukom.

Berryjev posljednji album s bendom bio je New Adventures in Hi-Fi iz 1996., koji je pratio četiri najprodavanije ploče R.E.M.-a - Green iz 1988., Out of Time iz 1991., Automatic for the People iz 1992. i Monster iz 1994., sve multiplatinaste afere. Prodaja grupe je pala nakon što je Berry napustio okrilje, ali oni koji su odlučili previdjeti tronožni R.E.M. propustili neke od najboljih albuma benda.

Taj broj uključuje ovogodišnji Collapse Into Now, 15. i posljednji studijski album benda. Ta ploča ispunjava obećanje koje je Mills dao 2008. - da je bend imao još jednu ploču u sebi - i jednak je svakom CD-u objavljenom ove godine. Ali nije dovoljno, ne danas, da ublaži bol zbog gubitka najvećeg američkog rock benda.

Pročitajte blog o koncertima Jima Harringtona na http://blogs.mercurynews.com/aei/category/concerts/ . Pratite ga na http://twitter.com/jimthecritic .