Većina novinara koji su posljednjih godina proveli dosta vremena u Googleplexu bez sumnje je otkrila tragove autora Stevena Levyja. Dok je radio na priči o jednom od viših inženjera zaduženih za Google ( GOOG ) tražio sam poziv na tjedni sastanak na kojem se Googleovi vrhunski inženjeri za pretraživanje rješavaju svojim najtežim tehničkim problemima.



Približiti se najosjetljivijoj i najvrjednijoj tehnologiji internetskog diva kao da vam je dopušteno ući u trezor i gledati nakit u Tiffanyju. Jedini drugi novinar koji je ikada došao na ovaj sastanak, rekao je da je osoba za odnose s javnošću koja me čuvala i pokušavala odvesti kući koliko bih sebe smatrala sretnim, bio je Steven Levy.

Taj duboki pristup u konačnici je ono što Levyjevu novu knjigu, In the Plex: How Google Thinks, Works and Shapes our Lifes, čini tako uvjerljivim štivom. Zapravo, to je i najzabavnija knjiga do sada napisana o nedvojbeno najmoćnijoj tehnološkoj tvrtki na svijetu.





Iz priče iznutra o tome kako je Google kriomice izgradio najveću svjetsku mrežu računalnih podatkovnih centara – radeći pod lažnim imenima sa sucima iz malog grada Oregona i sumnjivim bivšim sovjetskim funkcionerima u Latviji, u pokušaju da zaslijepi Microsoft pred Googleovim ambicijama – do scena gdje je impish suosnivač Sergey Brin , koji je upravo otkrio nove satelitske snimke koje će postati Google Earth, poremetio je sastanak vrhunskih rukovoditelja neprestanim zumiranjem satelitskih snimaka njihovih dvorišta, Levyjeva knjiga uistinu opravdava svoj naslov.

On također vodi čitatelje unutar problematičnog pohoda tvrtke na Kinu, opisuje Googleovu nenadmašnu sposobnost praćenja kretanja ljudi na mreži, omogućuje čitateljima da budu svjedoci rođenja popularnih proizvoda poput Gmaila i Androida i objašnjava kompanijski fetiš za podatke, uključujući OKR izvješća o podacima da upravljati životima svakog radnika Googlea.



Možda je najzanimljivija figura koja oživljava kroz Levyjevo virtuozno izvještavanje Larry Page , Googleov suosnivač i njegov prvi, a nedavno ponovno instaliran, izvršni direktor. Vođena doživotnim uvjerenjem da se ljudi moraju suprotstaviti onome što se obično vjeruje da je nemoguće, tajna i briljantna stranica je Google, sugerira In the Plex.

Page, koji je, kaže Levy, osobno odobrio zapošljavanje svake Googleove radne snage od 26.000 ljudi, pojavljuje se kao nadaren, vođen i zahtjevan izvršni direktor koji je najodgovorniji za pretvaranje tvrtke u moć transformacije na internetu.



Rečeno na jednom sastanku planiranja da Microsoft ima 25.000 inženjera, Page je rekao: Trebali bismo imati milijun. U drugoj sceni, inženjer koji je predvodio stvaranje Gmaila, Paul Buchheit, demonstrirao je ranu verziju Pageu, koji je odmah primijetio da je za učitavanje potrebno 600 milisekundi – presporo za Google opsjednut brzinom.

Ne možete to znati, pomislio je Buchheit u sebi, ali onda je test pokazao da se stranici učitava točno 600 milisekundi. Baš kao što je Buchheit shvatio da je moguće da osoba prepozna razliku između 300 i 700 milisekundi, čitatelj uviđa da Page nije samo nevjerojatno zahtjevan; on je također jedan od onih rijetkih ljudi čija percepcija ga vodi na mjesta koja većina ljudi jednostavno ne može vidjeti.



Levy, stariji pisac za Wired, pokriva Silicijsku dolinu od 1980-ih, pišući tako važne knjige kao što su Hackers i The Perfect Thing (o jabuka ( AAPL ) iPod).

Da opišem tvrtku čiji je imidž postao toliko polarizirajući — Je li Google dobar ili zao? je gotovo postao tehnološke debate Biti ili ne biti - donosi ključnu odluku: bira biti svjedok, a ne kritičar. Ponekad takav pristup može biti pomalo nezadovoljavajući. Objašnjava kako je Google propustio procvat društvenih mreža, a sada juri za stražnjim svjetlima u konkurenciji s Facebook .



Dok je Google pokrenuo društvenu mrežu pod nazivom Orkut, koja je postala divlje popularna u Brazilu i Indiji mnogo prije nego što je Facebook postao fenomen, te je imao uslugu društvene lokacije pod nazivom Dodgeball prije popularnosti Foursquarea, Google je tim pothvatima izgladnjivao resurse koji su im bili potrebni za napredovati.

Levy daje izvrstan opis onoga što se dogodilo. Ali on se ne pridružuje točkama kako bi objasnio čitateljima zašto bi Page, Brin i drugi čelnici Googlea mogli biti toliko svjesni stvari poput potrebe za izgradnjom najveće svjetske mreže u oblaku, ali toliko slijepi na činjenicu da ponekad vjerujete u ono što prijatelj govori više od najmoćnijeg računalnog algoritma. Htio sam objašnjenje – ili čak hipotezu – za to kako ljudi tako individualno briljantni mogu napraviti tako loše kolektivne pogreške kao što je društvena mreža Google Buzz.

Levy opisuje kako je Googleovo pokroviteljstvo pomoglo neprofitnoj Mozilli da proizvede Firefox, prvi preglednik koji je uspješno osporio hegemoniju Microsoftovog Internet Explorera - što je velika prednost za Google. Zatim, 2008., Google je pokrenuo vlastiti preglednik, Chrome, i zadao jedan od svojih dominantnih programa za online oglašavanje tako da kad god su ljudi tražili Mozillu vidjeli su zaslon na kojem mogu preuzeti Chrome.

To zasigurno zvuči zlo, kao da majka odluči pojesti svoje mlade kad nadžive svoju korisnost. Ali nikada ne dobivamo dovoljno jasno što o tome misli autor, koji je u najboljoj poziciji da sudi.

Ipak, pristup svjedoka dopušta Levyju da svom Fantastičnom putovanju u Google da višu razinu složenosti, jer istina je da Google nije ni dobar ni zao – ponekad je oboje. Mnoge knjige o Googleu jednostavno zauzimaju stranu: naslovnica jedne nove knjige o Googleu, Pretraživanje i uništavanje Scotta Clelanda, prikazuje ržećeg Tyrannosaurus rexa koji iskače iz ovčjeg krzna.

Jedna od najboljih stvari u vezi s In the Plexom je to što je Levy izvještavao o svojoj knjizi u vrijeme kada je, kako je nedavno rekao Chris O'Brien iz Mercury Newsa, akcije tvrtke gurnule aureolu s Googleove glave, a vladina regulatorna tijela i potrošači zagovornici su počeli vjerovati da je Google postao previše moćan.

U Plexu jasno stoji da Google nikada nije bio, kako su ga mediji godinama prikazivali, samo dva bistra, otkačena studenta informatike sa Stanforda koji su vjerovali u frazu Don't Be Evil i obogatili se kada su smislili najbolje na svijetu pretraživač. Levyjevo desetljeće i više od kojih pokriva Google i njegove dvije godine koje je usadio u njegovu srcu temeljenu na podacima pokazuju da je, iako je tvrtka oduvijek bila briljantna, etična i velikodušna, Google s vremena na vrijeme bio i imperijalistički, nemilosrdan i tašt. Složenost tog portreta čini In the Plex tako korisnim čitanjem.

Kontaktirajte Mikea Swifta na 408-271-3648. Pratite ga na Twitter.com/swiftstories.

Simon & Schuster, 432 str., 26 dolara