Područje zaljeva i dalje



Kava je gotova i čekamo našu kutiju za doručak. Moglo bi potrajati dulje jer dostavu obavlja Butch, 10 stopa visok afrički slon koji tek sada, oko 9:30 ujutro, stiže u obližnji šator.

Čekamo na našem trijemu, gledajući kako nježni div počinje juriti stazom prema nama. Ovo je samo jedno od mnogih interaktivnih doživljaja životinja u kojima gosti uživaju u Wild Thingsu u Salinasu.





Kada pitam Charlieja Sammuta – čovjeka koji stoji iza ovog uzbudljivog poduzeća – o njegovim spašenim životinjama, on kaže: 'Spašeni' je komplicirana riječ u našoj industriji… ali mi zapravo ovdje imamo mnogo životinja koje su nam došle iz manje poželjnih okolnosti ili Dom. Danas California Fish and Game isporučuje ježa kojeg su zaplijenili u raciji. Iako shvaćam da jež nije tako uzbudljiv kao slon, svi su isti u našim očima, samo su različiti oblici i veličine, pa smo sretni što smo ovdje zbog malog momka.

Sammut je osnovao ovo utočište 1983. za svog ljubimca lava, Josefa, kojeg je kupio iz zoološkog vrta u Bandonu, Ore., za 500 dolara. Motiv mi je bio da ga osposobim za TV i filmove, kaže. Bio je vrlo nadaren mačak i moj božji dar. Djeca su zapravo mogla jahati na njemu.



Josef je MGM lav koji riče na početku filmova, a bio je i model za Mufasu u Kralju lavova. Sada, Sammut ima preko 250 životinja. To je hobi koji je izmakao kontroli, kaže.

Suprug i ja dolazimo u ranim poslijepodnevnim satima u obilazak ovog neobičnog objekta, gdje se životinje dresiraju za rad na filmskoj, televizijskoj i scenskoj produkciji i gdje se umirovljenim životinjama pruža utočište. Smješten među Salinasovim plodnim poljima na ranču Vision Quest, nalazi se na idealnom poluizoliranom mjestu. Dok prolazimo pokraj nastambi za životinje koji obrubljuju uski ulazni prilaz, usporavamo kako bismo zurili u sjedeću devu dromedara i alpaku koja leži pognuta da odspava. Vidimo i zdonka — križa zebre i magarca — sa slatkim prugastim nogama.



Naša jednosatna pješačka tura počinje otvaranjem i zatvaranjem zaključanih sigurnosnih vrata i zahtjevom da ostanemo u uskoj grupi, što je za mene hladovina Jurskog parka. Srećom, unutra nas ne dočekuje nikakva užasna graja ili lupanje kopita.

Naš mladi vodič, Sarah Mosquera, predstavlja za Rafikija Georgiju, 20-godišnjakinju pavijanu koja je bila još jedan model Kralja lavova. Ali ona ne zna da su je pretvorili u dječaka, šali se Sarah.



Susrećemo i lava Jacoba, Josefovog nećaka.

Zbirka životinja uključuje zaplijenjene kućne ljubimce koji su bili žrtve neodgovornih ili ilegalnih vlasnika kućnih ljubimaca, objašnjava Sammut. Među njima su Ramsey, rakun kućnog ljubimca kojeg je žena iz Pacific Grovea napustila nakon što ju je ugrizao, te aligatori Handbag and Boots, koji se skrivaju tijekom našeg posjeta.



Ostale životinje kupljene su kao bebe od uzgajivača. Među njima su Chip i Dale - kapibare koje izgledaju poput velikih zamoraca i najveći su glodavci na svijetu - i Domino, crna pantera koja ima šum na srcu i gadnu narav.

Sve životinje su u čistim kavezima odvojenim širokim asfaltiranim cestama. U sljedećih nekoliko godina ovi će ograđeni prostori nalikovati prirodnim staništima životinja jer Sammut planira pretvoriti kompleks u zoološki vrt. Počeo sam raditi zadaću, kaže, i posjetio sam svoj prvi zoološki vrt prošle godine u Fresnu.

Posjetitelji također mogu upoznati i pozdraviti slonove, pa čak i nahraniti ih zalogajem. Pet slonova umirovljeni su iz cirkusa, karnevala i zoološkog vrta. Najstarija, Paula, ima 48 godina. Ustajemo izbliza i osobno, dovoljno da nam sluz iz slonove surle kapne na ruke. Jahanje uzdah iz iskustva pomaže mi da prebolim ick faktor. Osim toga, ima dosta sredstava za dezinfekciju ruku za prije - hej, ni slonovi ne žele uhvatiti nijednu od naših ljupki! — i nakon hranjenja.

Dostupni su i drugi posebni izleti i programi, uključujući ljetna noćenje za djecu; svi imaju pridružene naknade koje pomažu prikupiti novac za podršku ovom malom carstvu životinja.

Nakon što smo nahranili slonove, dolazimo u autentični safari šator. Iako je dizajniran za zaštitu gostiju od vremenskih nepogoda i sadrži grijač prostora, većinu svoje vanjske odjeće ostavljamo u zatvorenom prostoru na ovaj hladan dan. Dekor za velike mačke u šatoru je zabavan, kupaonica s jednostavnom tuš kabinom je funkcionalna, a zahvaljujem se na mrežici za komarce iznad kreveta. Ali velika stvar je prednji prozor i paluba koji gledaju na ogradicu za slonove, u kojoj se također nalaze zebra, dva noja (jedan se želio pariti sa svime što se miče, uključujući mene) i dva vodena bivola.

Oko 16 sati dolazi nekoliko životinja - uključujući Ramseya, rakuna i Nadia, sibirskog risa - sa svojim čuvarima. Učimo priče o životinjama dok snimamo njihove fotografije. (Ramsey se bori s problemom težine nakon što je pojeo previše sendviča s pastrami, pa je sada na vegetarijanskoj dijeti.)

Rano sljedećeg jutra, probudim se i čujem lavove kako riču i režu na tih, ali još uvijek svirep način, zvučeći kao da su labavi izvan mog šatora. Trenutak me izbavlja iz svakodnevice.

Ako ti ideš

DIVLJE STVARI: 400 River Road, Salinas; 800-228-7382, www.wildthingsinc.com . Dnevni obilasci u 13 sati. (i 15:00 tijekom lipnja, srpnja i kolovoza) za 10 USD općenito i 8 USD za uzrast od 14 i mlađe, rezervacije nisu potrebne. Noćenja s doručkom, koja uključuju doručak koji donose životinje, iznose 225 USD za parove nedjeljom-četvrtkom i 255 USD petkom-subotom (zimski popusti do 31. ožujka iznose 195 USD nedjeljom-četvrtkom i 225 USD petkom-subotom), dnevni izlet je besplatan. . Ostali programi uključuju foto safari, safari blagovaonicu i šetnju sa životinjama; pogledajte web stranicu ili nazovite za naknade.
VIŠE UTOČIŠTA ZA ŽIVOTINJE: Farm Sanctuary — 19080 Newville Road, Orland; 530-865-4617, www.farmsanctuary.org ; dom spašenih krava, svinja, ovaca, koza, purana i drugih domaćih životinja; izleti subotom od 8. svibnja do listopada. 31; 3 USD općenito, 1 USD za dob 12 i mlađi, besplatno za mlađe od 3 godine. Centar za morske sisavce — 2000 Bunker Road, Fort Cronkhite, Sausalito; 415-289-7325; www.tmmc.org ; dom ozlijeđenih, bolesnih i siročadi tuljana, morskih lavova, dupina, pliskavica i kitova; otvoren od 10 do 17 sati dnevno; ulaz besplatan; Dostupni su i audio ture koje vodi docent, pogledajte web stranicu ili nazovite za vrijeme i troškove. WildCare — 76 Albert Park Lane, San Rafael; 415-453-1000; www.wildcarebayarea.org ; dom bolesnih i siročadi autohtonih divljih životinja Sjeverne Kalifornije, uključujući sivu lisicu, djetliće od žira i crnorepe jelene; otvoren od 9 do 17 sati dnevno, hranjenje ptica u bazenu 12:30 i 16:30 sati, Meet a Wildlife Ambassador 11:00 srijedom i 15:00 sati. Subotom i demonstracija obogaćivanja veleposlanika 14 sati. ponedjeljkom. Performing Animal Welfare Society (PAWS) — Galt, 209-745-2606, www.pawsweb.org ; dom spašenih tigrova, majmuna i još mnogo toga; programi uključuju Seeing the Elephant Educational Getaway i događaje otvorenih vrata, pogledajte web stranicu ili nazovite za datume i vrijeme.