Filozofska se zagonetka postavlja tako često da je postala mahovina od klišeja: Ako drvo padne u šumu i nitko ga nema da ga čuje, ispušta li zvuk? Ispostavilo se da je odgovor potvrdan, stvara nevjerojatan zvuk, iako se erupcija ove radosne buke možda neće dogoditi stoljećima, kada se u Guitar Company Santa Cruz reže u tonove u obliku kruške.



Baš kao što je Michelangelo - renesansni majstor s kojim guru gitare Santa Cruza Richard Hoover vjerojatno osjeća umjetnički afinitet - vjerovao je da svaki blok kamena ima skrivenu statuu unutar Cruza, majstori u Cruzu koji izrađuju zanatske akustične gitare žude za otpalo drvo zbog njegove prepoznatljive boje. Tanka membrana kalifornijske platane proizvodi male zvučne detonacije dok tapka po njenoj površini.

Okusi, boje na paleti umjetnika, to je ono što stvaramo, kaže Hoover, čija se revolucionarna gitarska tvrtka sprema proslaviti svoju 35. godišnjicu.





Skupljanjem rijetkog ružinog drveta iz brazilskih šuma posječenih 1920-ih i 100-godišnjeg mahagonija zasađenog za britansku Kraljevsku mornaricu – odjek carstva – Hoover se prepustio znanstvenoj romansi pokreta za izradu gitara u butiku koji je sam izrezao .

Dok se tvrtka Santa Cruz Guitar Company sprema za proslavu rođendana, Hoover planira seriju gitara koje koriste lokalno uzgojeno drvo koje daju novo značenje pojmu berba. Ima komad kalifornijskog platana — sada debljine daske od 6 inča, samo 30 inča dugačak i 10 širok — koji je pao u rijeku San Lorenzo i isprao nizvodno do Santa Cruza. Tijekom nedavnog iskopavanja za nove gradske kuće, trupac je iskopan iz 30 stopa mulja, gdje Hoover vjeruje da je zakopan prije 5000 godina.



Od toga ćemo vjerojatno napraviti pet gitara, kaže. Hoover je običavao pretraživati ​​svijet tražeći ono što on naziva drvo priča, ali kako su njegove gitare postajale sve traženije, otvorila mu se mreža tragača za drvom. Wood nas sada pronalazi, kaže.

Tvrtka proizvodi manje od 700 ručno izrađenih akustičnih gitara godišnje. Svih 13 lutijera tvrtke su muškarci, pa radionica povremeno podsjeća na redovnički red izuzetno zgodnih redovnika.



Najzgodniji od svih je Hoover, koji je namjeravao postati raspjevani kauboj - s gitarom prebačenom preko ramena poput bandolira - i umjesto toga postao je visoki svećenik unplugged generacije. On i njegovi majstori izrađuju održive instrumente na kojima sviraju eminentni berači kao što su Bill Frisell, Brad Paisley i Elvis Costello.

Proboj tvrtke dogodio se početkom 80-ih, kada je bog gitare Eric Clapton vidio mali oglas za Santa Cruz Guitars u časopisu za entuzijaste iz Cupertina pod nazivom Frets i naručio ga. Zaobilazite godine pokušaja uspostavljanja kredibiliteta kada vam Clapton svira gitaru, kaže Hoover. Najsofisticiraniji igrači će se preispitivati ​​ako nemaju podršku vršnjaka. Ali ako Eric Clapton igra jednu, ne morate nikoga pitati. Znaš da je u redu



Sa 60 godina, s konjskim repom, punom bradom i naočalama, Hoover nosi nepogrešive oznake čovjeka koji je odlučio doći u Santa Cruz, što se dogodilo nakon što je jednom pobjegao od kuće, a onda zauvijek otišao sa 17 godina. Sam je uzeo gitaru u ruke kad je imao 13. Kako bi impresionirao djevojku, kaže. Zato smo svi uzeli gitare u ruke. Ubrzo je ispustio djevojku - nisam je mogao popraviti - ali nikad nije spustio gitaru.

Prvi put kada je rastavljao jednu, nije bilo napisanih informacija o tome kako je izraditi ručno, pa je Hoover konzultirao tekstove o izradi violina i sa 16 godina postao samouki lutar. To ga je naučilo kako koristiti drvo za manipulaciju zvuk. To je gotovo kao skladanje akorda na klaviru, kaže, njuškajući veće konkurente kao što su Martin i Taylor Guitars koji u danu naprave onoliko gitara koliko njegova trgovina ispadne u godini. Izrada komponenti unaprijed veličine je poput bacanja kamenja na klavir. Ne znate kakav ćete zvuk dobiti.



Vau trenutak

Pronalaženje gitare s pravim zvukom – pjesmom sa žičanim tonom koju mnogi svirači jednostavno nazivaju onom – može biti potraga mjesecima, ponekad i godinama. Znaju biti nevjerojatno izbirljivi, kaže Mike Sparber, menadžer Sylvan Musica, lokalnog trgovca u čijoj trgovini se nalazi oko dvadesetak Santa Cruz gitara. Nije neuobičajeno da jedna osoba provede sate i sate tijekom nekoliko dana ovdje u našoj trgovini, svirajući naprijed-natrag između četiri ili pet gitara. I možda nakon svega toga odlučiti: 'Nitko od ovoga neće to učiniti. Moram naručiti svoje.'

Oko 65 posto gitara Santa Cruz izrađeno je po narudžbi, a unatoč prosječnoj cijeni od 5000 dolara — neki instrumenti od rijetkog drva kreću se i do 10 000 dolara, za razliku od tvornički proizvedene akustike koja se prodaje za oko 1500 dolara — ako naručite danas će se čekati godinu dana. Hooveru i njegovom timu trebalo je dvije i pol godine da dođu do jubilarnog primjerka 30. obljetnice tvrtke kako treba, proizvodeći instrument takvog kiparskog umijeća da se procjenjuje na 240.000 dolara.

Santa Cruz ne prodaje izravno javnosti, ali Hoover prima hodočasnike u svoj seraglio od piljevine, gdje jednogodišnja mješavina kojota po imenu Maria oprezno prolazi pored crnih kutija za gitare na kojima su imena ljudi zalijepljena, a koja su posvuda. Richard ga i dalje drži vrlo malim i osobnim, kaže Sparber. Mislim da nema mnogo tvrtki u kojima će vas vlasnik pokazati i ispričati vam o procesu od klade do gitare. Nešto je nevjerojatno što je on stvorio.

Rich i Robin Nourie su ovog tjedna došli čak iz Philadelphije kako bi vidjeli izvorište iz koje je poteklo toliko njihovog glazbenog užitka. Rich je svoju prvu Santa Cruz gitaru dobio prije gotovo sedam godina i kaže da nikad nikamo - nigdje - ne ide bez nje. U tom smislu, provodim više vremena s njim nego ja, kaže Robin, koja je nedavno svom suprugu poklonila drugi Santa Cruz za 25. godišnjicu braka. Kada Rich kaže Hooveru kako je nerazdvojan od svoje gitare, njegova žena samo zakoluta očima.

Seraglio od piljevine

Vrlo je osjetljiv, vrlo je osjetljiv, kaže Rich o svom drvenom pomoćniku. Oživljava ti u krilu. I to nije tipičan ton koji biste očekivali od gitare od mahagonija. Uz svu vještinu, predanost i pravu ljubav koja je potrebna za izradu instrumenta ovdje, ovo je tek početak njihovog života. Zatim odlaze u svijet, stvaraju glazbu i okupljaju ljude. Za mene je svake večeri sjedenje i doživljavanje ovog prekrasnog iskustva kako moj dan nestaje u miru.

Stvari nisu uvijek bile tako mirne u poslu po narudžbi koji je Santa Cruz stvorio. Osim konkurenata iz butika kao što su Collings i James Goodall – koji obojica proizvode manje od 1000 instrumenata godišnje – postoje krivotvoritelji poput gorštaka u Južnoj Karolini koji izrađuju gitaru koja se zove Sant Cruz, kaže Hoover.

Nije nužno oduševljen radom nekih proizvođača u rastućem strum scrumu. Uzimajući ludu količinu vremena da ovo uradimo kako treba, doista otkrivamo puno više potencijala instrumenta, kaže Hoover. Ako želite otkriti izvor Nila, bit ćete ugrizeni i pretučeni do tamo. Ali kad konačno provalite i pogledate iza sebe, dolaze štandovi s hot dogovima i asfaltirane ceste.

Hoover nikada nije siguran kamo će ga sljedeći put odvesti. Upravo sada, u Bronxu je kamen od smeđeg kamena koji je pun mahagonija i ogromna bačva za vino napravljena od starog sekvoja koji je upravo obnovljen u blizini La Honde. Hoover vjeruje da bi bačva za vino napravila spektakularne vrhove gitare, stvarajući ukusne note bobičastog voća, vanilije i Dylana, s potpuno isključenim završetkom.

Manje od 700
Santa Cruz gitare napravljene za godinu dana

5000 dolara
Prosječna cijena gitare

Jedna godina
Vrijeme čekanja od datuma narudžbe