MYRTLE BEACH, S.C. - Najviši panoramski kotač na istoku Sjedinjenih Država, 200 stopa visok, 12 milijuna dolara vrijedan kotač s milijun LED svjetala i 42 klimatizirane gondole, počeo se vrtjeti u petak u ovom odmaralištu na plaži na obali Južne Karoline.



Očekuje se da će SkyWheel pomoći privući posjetitelje u središte centra Myrtle Beacha gdje je prošle godine otvorena nova šetnica uz ocean dug 1,2 milje, ali koja je prije pet godina izgubila zabavni park Pavilion na obali oceana.

Kotač vodi vozače na 12-minutnu vrtnju iznad plaže, a svake večeri bit će prikazan kompjuterizirani svjetlosni show.





Ovo će doista biti ikona za naš grad i mislim da ćemo ga moći koristiti kao ogroman komercijalni alat, rekao je gradonačelnik Myrtle Beacha John Rhodes.

Atrakcija Myrtle Beach istog je dizajna kao i kotač na kanadskoj strani slapova Niagare i dominira obzorom duž plaže u odmaralištu koje je srce turističke industrije Južne Karoline vrijedne 18,4 milijarde dolara.



Myrtle Beach je bila prava publika za atrakciju, rekao je David Busker, predsjednik Koch Developmenta, koji je razvio kotač zajedno s Pacific Development. Niagarini slapovi imaju sličan profil kao Myrtle Beach, 14 milijuna posjetitelja, prirodne atrakcije - oni imaju slapove, a mi imamo plažu - i bili su vrlo uspješni.

Jedan od prvih vozača na volanu bio je 10-godišnji Tad McCord iz North Myrtle Beacha, S.C. On se ne boji visine, budući da je bio mnogo viši - njegov je otac pilot zrakoplovne kompanije i također leti manjim avionima.



Svidjelo mi se. Svidio mi se dio obilaska, rekao je Tad i, upitan da ga usporedi s vožnjom avionom, dodao: Mislim da su oboje podjednako zabavni.

Kotač je 12 stopa kraći od najvišeg kotača u državi, Texas Star u Dallasu. Također je manji od prvog panoramskog kotača na svijetu, 264 stopa izgrađenog za Svjetski sajam u Chicagu 1893. godine.



Singapore Flyer od 541 stopa, otvoren 2008., daleko je najviši na svijetu, rekao je Norman Anderson iz Raleigha, NC, umirovljeni profesor sa Sveučilišta Sjeverne Karoline koji je napisao povijest Ferris kotača i piše mjesečni bilten koji se uglavnom bavi vožnje.

U jednom trenutku, interes za Ferris kotače je opao dugi niz godina, rekao je.



Roller coasters su to prošli 60-ih i 70-ih godina, rekao je. Potom su se pojavom čeličnih tobogana s vadičepovima i zavojnicama ostvarili pravi snažan povratak.

Kada je prije više od deset godina u Londonu izgrađen Millennium Wheel od 443 stope - također poznat kao London Eye - u inozemstvu su se počeli graditi veći Ferris kotači. Velika recesija odgodila je izgradnju nekoliko velikih kotača, uključujući onaj u Pekingu koji je planiran porasti 682 stope.

U Sjedinjenim Državama, kako je rekao, uvijek je bilo više interesa za tobogane.

U Americi uvijek kažem da mladi ljudi, ako odu u zabavni park i nemaju četiri iskustva u blizini smrti u jednom danu, nisu sretni, rekao je Anderson.

Anderson procjenjuje da diljem svijeta postoji nekoliko tisuća Ferris kotača. Čini se da su popularniji u Aziji jer se čini da su vožnje tamo više obiteljska stvar i iako imaju rolerkostere, nisu dominirali tematskim parkovima kao u ovoj zemlji.

Ferris kotači također stoje toliko visoko, da se reklamiraju.

Te stvari možete vidjeti iz jedne seoske milje i svijetle noću, rekao je. Ipak, dodao je, nisu toliko popularni u tematskim parkovima jer je teško pričvrstiti temu na kotač, kao što možete s toboganom poput Space Mountain u Walt Disney Worldu. Osim toga, proces utovara i istovara putnika na panoramskom kotaču dugo traje.

Ipak, postoji nešto romantično u Ferrisovom kotaču, možda zato što evocira jednostavnija vremena.

Stariji ljudi možda idu u park ili sajam, a prije nego što odu, voze se na Ferris kotaču jer su to radili kad su bili mlađi, rekao je.

——

Ako ti ideš…

SKYWHEEL MYRTLE BEACH: Novi panoramski kotač smješten u centru Myrtle Beacha na šetalištu; http:// www.skywheelusa.com . Ulaznice: odrasli, 12 USD; djeca od 3 do 11 godina, 8 $; 4 USD popusta za starije i vojne osobe. Djeca do 2 godine besplatno. Otvoreno svaki dan; provjerite sezonsko radno vrijeme na 843-839-9200.